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掌中大乾坤:八卦掌创始人董海川

[日期:2008-09-30]   来源:新民晚报   作者:余功保   背景:  
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神怪玄奇的武侠小说,光影虚离的功夫电影,早已夸张、异化了现实生活中的武术家的形象。他们并不是游离于现实生活之外、神龙见首不见尾的剑仙,而是真切存在于我们生活中的武者,只不过,在他们心中充盈着“武”的气概与追求,在他们的手上,把握着“拳”的绝学与真功。

董海川是中国武术史上最富传奇色彩的人物之一,由普通农民成为开宗立派的一大巨匠,他所创立的八卦掌名扬天下,八卦董海川——成为中国功夫的一大玄幻符号。

八卦掌创始人董海川画像

名手出冀中

清嘉庆二年农历十月十三日,董海川出生在直隶文安县朱家务村的一个农民家庭。董氏家族于明朝初年由山西洪洞迁至河北藁城,后分化出很多支系,其中一支迁至现在的河北雄县开口村,数代后,到了董继德这一辈,董氏家族再度迁居文安县富管营村,后因屡遭水灾,移居朱家务,从此安定下来,繁衍生息。

董继德有两个儿子,其中之一便是董海川的父亲董守业。董守业务农为生,也有人说他担任乡间的私塾先生,还有传言说他潜心研习少林武术。如今,各种传闻已经无法考证,但是可以肯定的是,父亲在武术上的造诣绝没有儿子董海川高。董守业有三个儿子,老大德魁;老二明魁,也就是董海川;老小武魁。

明魁自幼聪颖,记忆力很强,到了6岁的时候,就已经识得很多字了。用现在的说法,董明魁是个很有性格的人,不喜欢的东西他碰也不碰,喜欢的就疯狂喜欢。无论寒暑,他始终坚持白天学文、夜晚习武,他嗜好武术几乎到了疯狂的状态,时时刻刻脑子里都在琢磨着武术,只要跟武术有关的道理,他一点即通;而且能够举一反三。

小时候,董明魁跟“威名震河朔”的堂兄董宪周朝夕相处,形影不离,他向堂兄学习武技,二人常往来雄县与文安以武会友。董明魁身体健壮,力量惊人,两只胳膊长得也比一般人长,很多古书记载他的双臂“下垂过膝”。到十六七岁的时候,因为家境贫寒,明魁无法继续深造学业,他于是把全副精力都集中在对武功的钻研上,功夫不负苦心人,明魁打下了深厚坚实的功底。

明魁爱恨分明,秉性率直,嫉恶如仇。当时社会动荡,山东河北一带常有强盗出没,明魁常常路见不平,拔刀相助,侠义的名声传播四野,不仅在本村名号响亮,即使是周围的村庄也都知道他的大名。遇到无法应付的强盗土匪或者是麻烦,人们常请明魁出面帮助解决。

明魁早就听说在大城县王家口驻扎着一股强盗,为首的叫“九奎”,他一直找机会想要为民除害,好好收拾这帮强盗。一天,明魁收到了一封邀请函,来信的不是别人,正是强盗头子九奎。真是天堂有路你不走,地狱无门你闯进来。明魁心想,这个强盗头子真是自不量力,居然敢找上门来叫板。“我倒要会一会这九奎,看看他到底是何方神圣。”明魁艺高人胆大,只身赴约。

令明魁没想到的是,胡九奎对他非常客气,见面行礼后,毕恭毕敬地说:“久闻先生行侠仗义,见义勇为,非常佩服。”九奎对明魁说,自己做强盗也是为生活所迫,“我知道我们做的是不光彩的事,但是这么多兄弟跟着我,我也不能不管他们,不能眼睁睁地看着他们没饭吃。咳,我也实在是没有别的法子了,请先生为我们想条出路……”

明魁深深叹了一口气,他知道年景不好,生存困难,他深知自己也没有帮助这些强盗的能力,亦无法让他们走上正路,所以婉言谢绝了九奎的饭局,告辞回家。此后,远近还是经常有人请明魁出面帮忙剿匪,但明魁从此避而不出门。

这边是乡邻请求帮助,那边强盗也是为生活所迫,明魁左右为难,明魁决心以武艺考取功名,离家出走,发誓不取得功名,绝不回家。为了不给家中招惹麻烦,他决定隐去父母所取“明魁”之名,起字号为“海川”,即容纳百川之义。

龙形游天下

26岁的董海川游吴越,过江皖,走巴蜀,足迹遍及大江南北。所走之地包括河北、河南、江苏、浙江、安徽、江西等地的名山大川,拜访各地高人隐士及武林高手。他到一处,访一处,学一处,常与人比手,验证所学。走过寒暑秋冬,气候在变,身边的景致也在变。北方的山粗犷,南方的山灵秀,北方的河奔放,南方的河蜿蜒……就像武术一样,北方的武术大开大合,南方的武术注重细节。董海川觉得,人的生命原本就是一段看不到终点也无法有归途的长路。

夜里,他就在高山上露宿,贴近星辰。看着山脚下隐约的光亮,那光亮一定来自寂静遥远的山村,他会想到家,想到故乡,那里似乎成了永远回不去的地方。此时的董海川,已经是一位帅气的男子,脸上有一种傲然的神情。

桃花开了又谢,山中的小溪水冻了又融……董海川已经数不清走了多少个年头。那是一个隐隐约约、似有似无地飘着小雪的阴冷冬天,天色从早晨一直昏昏沉沉的,辨识不出究竟是什么时辰。董海川走了大半天也没有路过一个村落、见到一个人影。他走得有点儿累了,坐在树下休息。

忽然听到不远处传来窸窸窣窣的声音,他起身循着声音望去,苍茫天色中,有两个小孩正在习武,这几年走了这么地方,也见了不少武功,眼前这两个孩子的动作招式,董海川却看不出一点儿门道来。他躲在大树后仔细端详,只见这二位少年双腿走圆形,一掌稍前,一掌环抱,在轻盈潇洒的走步中,翩然穿掌。腿与手的动作相映成趣,招式层出不穷,步步有法,手手得势,似蝴蝶起舞,又像风吹杨柳,令人眼花缭乱。再仔细琢磨两人技法、手法和步法常常出乎董海川的意料,他看得出了神。

在两个孩童的引领下,董海川见到了他们的师傅盘山道长。

先翻过一座桥,古老的石板有些湿滑了,董海川扶着桥栏,从手上传来一股幽凉。

祖师说:“吾道以转掌为体,以拳械为用,学而习之,功造其极,可以无敌于天下,可以独善其体。”应该有人在点香,空气里有好闻的味道。

在盘山道长的传授下,董海川学会了八易寒暑掌法、步法、单练及徒手器械。

这几年的时间,他始终在山中,他渐渐习惯了这座山,习惯了葱郁的树木、习惯了嶙峋的怪石,习惯了太阳从山的这头升起,再从另一边落下,甚至习惯了山里独特的泥土和树木的气息。他有时候想,会一直住在这里,自己并没有什么时间概念,长期远离故乡和父母,在陌生的地方生活。在董海川心中,只要是可以自由自在地习武,心就是平静的,他就会把这里当作家。

山上的日子过得很快,董海川用所有的时间和道长学习武术。每天凌晨,当鸟群开始发出此起彼伏清脆声音的时候,董海川便开始练功了,天空蒙着一层灰色的蓝,然后逐渐地清晰透亮起来。冬天,太早起床,山路都是黑的,树枝上会有冰冷的露水滴下来,寒风刺骨凛冽,冻得浑身都在发抖,似乎能听见自己牙齿撞击的声音。

练完功,董海川便在山洞里打坐,即使闭着双眼,他依然可以感觉到穿梭在身边的午后的光线,听到清凉的风声,还有树叶落地的刷刷声。

董海川接触到了《易经》,以阳爻和阴爻相配合而成八个符号,分别是乾、坤、坎、离、震、艮、巽、兑,代表天、地、水、火、雷、山、风、泽,八卦互相搭配又得到六十四卦,用来象征各种自然现象和人事现象,八易寒暑法则是把八卦中的八个符号,作为八个方位用于武术技击。

八年后,董海川艺成下山。

从雄县开口的翻子门拳到南方道教的转天尊、八易寒暑掌法,这些都成了董海川之后创编八卦掌的基础。他在游历大山名川,遍访各派隐士高手过程中,通过学习、切磋,所吸收的一些技艺、招法,都成为之后八卦掌的生动素材。

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